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谁最懂原音真声? 我只支持MANLEY!


环顾全世界的家用音响品牌,同时涉足录音专业领域的并不多,Studer与Nagra更多专注在录音设备,但模拟磁带退市后录音多改用计算机工作站,它们在录音棚已难得一见。ATC、PMC、Dynaudio、ADAM、Genelec、TAD只做监听音箱,其他器材都得仰赖别人。Chord、Crown、Bryston则专精功放设计,在有源音箱当道的时候,录音室的占比也不高。可以从电子键盘、数字取样器、混音台、压缩、录音提供一条龙服务的,日本有著名的Yamaha,但家用音响领域普遍不认为雅马哈是Hi-End产品。美国有Manley Laboratories,它们有麦克风、麦克风前级、均衡器、动态处理器、混音器、压缩器等录音棚必备器材,而且全部使用电子管,定位与定价同样高高在上;另一方面Manley也设计Hi-End前后级功放,甚至是耳机放大器,从300B到KT90大小电子管通吃。Manley横跨录音专业与家用音响,都以高端之姿傲视群雄。


目前Manley实验室由第五任妻子,也是萨克斯风演奏家EveAnna Manley掌舵

发烧友可能不知道,Manley甚至推出过音箱产品,现在已成为梦幻铭器。那是Manley和The Mastering Lab合作设计的ML10录音室监听音箱,使用天朗Tannoy的SRM-B/SGM-B十英寸同轴单元,专供Master后期工作使用。1967年大师Doug Sax在好莱坞创立了The Mastering Lab,成为世界第一家专做录音后期处理的公司。利用他的兄弟Sherwood Sax开创的信号流程和电子的独特概念,加上从开盘录音机、均衡器、压缩器/限制器、A/D-D/A转换器、功放和监听音箱都是订制手工生产的,Doug Sax好像拿着武器的天神所向披靡,而The Mastering Lab所制作的母盘,更获得多次工程类格莱美奖。The Eagles、滚石、Pink Floyd合唱团,Sheryl Crow、Miles Davis、Neil Young、James Taylor、Neil Diamond诸多音乐大腕都是他们的常客。没有错,The Mastering Lab所用的监听音箱就是ML10,Tannoy同型产品的编号为SGM-10B,1992年停产,由于这个十英寸同轴单元无法供应,Manley大概只生产了50对ML10。多年前我有机会在台湾测试过Manley这对音箱,早知道应该留下来自用,现在一定可以让许多录音师流口水。后来Manley改用Tannoy在Stirling音箱上使用的 (7900-0267) #2598同轴单元,分音器也进行了修正,但效果似乎不如原始版本。所以Manley现在只发售带Mastering Lab分音器的坚固空木箱,如果你有SRM-B/SGM-B单元,自己装上去就是一对超级监听音箱。


曾骑着重机车环游美国的EveAnna可不是花瓶,她毕业于哥伦比亚大学音乐专业

制作录音室器材有那么难吗?技术上倒也不是难以突破,主要关键是设计者的观念,他是否密切接触录音过程,是否了解录音会遇到的障碍,是否有解决问题的理想方案?举例以动态处理器/限制器来说,《混音指南》书中用了一百多页的篇幅介绍动态处理器,可见动态处理在录音混音中所占的分量。限制器的功用是什么?许多人声和乐器被话筒收录下来时具有很大动态,太大的声突出信号过载,太小的信号又微弱得听不见。如果以手动方式来平衡这些音轨,希望能听清楚每一个细微的表现,是很困难很耗时且不精确的。但通过使用压缩器来限制音频信号的动态范围,就能让录音及混音轻松得到稳定的电平,减少人声的动态范围后再放到乐队中,任何时候都能听到清楚的歌唱。


由于设计生产各种录音器材,Manley成为音响圈中最了解原音真声的厂家

限制器通过多个参数进行控制,包括阈值(threshold)、压缩比(rate)、增益衰减量/压缩量(gain reduction)、建立时间(Attack)和释放时间(Release)、拐点(Knee)等等,细致的控制能塑造许多不同音色。输入信号达到触发条件后压缩器开始工作,这个触发条件被称为阈值。阈值决定了压缩器在什么点上工作,但实际压缩信号的数量是由压缩比(rate)决定,它设定了超过阈值以上的信号衰减多少。当音频信号被压缩时,阈值以上的振幅会按比例降低,增益衰减量(标记为GR)告诉我们一段时间内,压缩器中有多少阈值相互作用以及最终有多少增益减少或信号衰减发生。由于压缩器工作时会衰减信号的电平,导致输出电平被降低,所以大多数压缩器都具有增益补偿,以便在施加压缩后恢复丢失的音量。简单的说,录音时超过阈值的部分会被压缩,实时的压缩量反应在GR 表上,再用增益补偿提升经过压缩之后信号的整体电平。


能把Manley的录音室器材全部买齐,这是许多录音师的终极梦想

除了齐备的功能,精准的GR表之外,好的限制器还要有优美的音质,让低频和中低频段更加干净,也让作品整体声音听感更加自然柔顺。在数字时代,最好的限制器仍然必须采用电子管线路,电子管(特别是三极管)会对音频信号添加一些使人耳感到非常愉悦的谐波信号,通过电子管,乐器可以获得更好的表现力。而变压器能将电流转换为磁场,然后将磁场转换为电流,这个过程产生的非线性会在音频信号正式进入压缩模块之前对音频信号进行悦耳的压缩,低频变得更加干净更加清晰,高频变得更加平滑柔顺。Manley就有一部录音师都想拥有的VOXBOX多功能处理器,声音非常浑厚温暖有重量感,没有某些产品声音单薄的问题。更准确地说,VOXBOX被许多录音师拿来当作人声的综合性信号处理设备,前级放大和均衡器可以独立使用。前级放大使用12AX7LPS和6414电子管,其功能包括有:48V幻象供电、80/120Hz高通滤波器、180°反相开关,并有独立的前级输出。均衡器使用5751和6414电子管,共三段,每段有11个EQ调整频率,同样的均衡器也有自己的独立输出。压缩器的压缩比为固定的3:1,去唇齿音器有4个固定的频点可选,限制器则是10:1。


 

1998年推出的Manley VOXBOX,将Manley传奇的电子管前级线路、平滑的ELOP压缩器、Pultec式均衡器、去唇齿音器以及限制器相结合,从一开始就是世界最顶级的高端录音设备,2016年被列入NAMM TEC名人堂。TEC(技术卓越与创造力)基金会的名人堂由George Petersen在2004年创建,并从2015年起在NAMM(美国国家音乐商会)博物馆颁奖,旨在表彰并奖励对音频技术进步作出杰出贡献的音频产品和创新,每年NAMM TEC都会选出一些历史上经典的改变行业的设备,将他们列入技术名人堂行列。譬如爱迪生滚筒留声机、3M Scotch 100录音磁带、Sony C-37A麦克风、Neumann U67麦克风、Otari MTR-90 24轨录音机、TC Electronic 2290数字延迟器、Pro Tools录音工作站、ARP 2600合成器、JBL Professional VerTec直播阵列音响系统等等。NAMM TEC名人堂由五十多位录音行业内最顶尖的专家精挑细选所产生,入选产品代表着对录音技术和唱片工业的卓越贡献与革新。Manley共有Reference Silver麦克风、MicMAID麦克风放大、Force四通道电子管麦克风前级放大、CORE Channel Strip(集成了麦克风放大器、压缩器、均衡器兼限制器的处理器)、Nu Mu电子管压缩器、VOXBOX限制器等多款产品选NAMM TEC名人堂。Manley在专业领域的地位注定和Neve、Studer、Lexicon、API这些大咖同样名留青史。

 

 

多年之后,VOXBOX仍在Manley生产目录中,我们可以从中看出Manley专业录音器材的一些共性。例如采用Mu金属机箱,所谓Mu金属是高导磁金属的统称,可以有效屏蔽低频磁场干扰,Nagra也用这种金属制作机箱。使用变压器耦合的平衡式 XLR 输出,Manley的机器中电源变压器是外面定制的,而所有输出变压器都是本厂自己制作,加拿大生产的绕线机要一万多美金一台,连麦克风中的精巧变压器也全部自制,不同产品甚至使用不同材质的线绕制。据Manley Lab的创办者David Manley说,一般输出变压器都是由内而外分别绕在一边的铁心上,这样会形成二边的差异;而Manley的绕法是采用双线圈并绕,声音远胜一般的胆机,因此Manley坚持输出变压器要自己绕制。另一个坚持是几乎没有什么改变的造型,在David Manley的理念中,“最好的产品是他们的目标,负担得起的价格是他们的诚信原则”,也就是声音好听、售价合理远比造型华丽还重要。最早Manley把功放设计成八角形状,后来变成六角形,目的是为了最短的传输路径与良好对称性。从录音室出发的Manley其设计思路是在恶劣条件下能长时间可靠使用,他们的口号是高电压=高动态余裕=高度传真,因此从录音室的器材到家庭用功放,Manley都是十年不必担心故障的好产品。


Manley的Reference麦克风,从数千美金到最贵的一万美金Reference Gold,已经是录音棚中争购的精品

录音室的设备价格合理(相对家用音响来说)又用不坏,但只靠着录音师吃饭一定会饿肚子,Manley必须同步的推广家用音响,才能让公司永续发展。作为电子管的忠实拥簇者,Manley有着多项世界第一纪录,例如,他们是第一家采用KT90强放管的厂家,到现在500单声道后级上面还是插着KT90。常见的五极功率管中,6550是1955年美国Tung-Sol开发,6550A是1970年代GE的改良型号, KT88是英国GEC于1957年开发的音响专用电子管,KT90则由南斯拉夫EI开发,KT100是德国西门子所研发,目的都是要取得更大的输出功率。但是KT90却被体积的规格给限制住了,它的外观看起来只比KT88大一点点而已,强制瘦身之后KT90的声音反而没有KT88来得轻松大气。所以后来美国New Sensor集团以Tung-Sol品牌推出KT120,体积比6550大了50%,屏极表面积大了整整一倍,KT120顺利登上五极管霸王宝座。至于2013年才推出的KT150,屏级的电压更高,输出电流更大,自然能够榨出更多的功率,但当时David Manley已经在法国去世,否则说不定他会尝试看看。总之,Manley成为KT90的中坚力量,并且把KT90当成三极管使用发出很甜美细致的声音。



Manley产品中输出功率最大的Neo-Classic 500W单声道后级,同样的价格甚至买不到好的晶体机

Manley也是第一家推出1000瓦真空管后级的厂家,Reference 1000后级 (每声道1000瓦) 是为推动录音室的刻片机而制造的,以瓦数换算价格,简直便宜到不可思议。如果你觉得太可怕了,那么还有Manley 5O0瓦可供选择,或者500的弟弟350,每边输出350瓦。在Manley与VTL尚未分家时,甚至有一款特别为日本人口味而设计的Manley 200 lchiban(最佳之意)Triode,输出功率200瓦,但是售价却与500瓦单声道后级差不多。

 

还有,Manley历史上曾推出过几部解码器,包括Converter 2(使用20Bit的UltraAnalog D20400A模块)、Delta Sigma DAC(使用CS4328芯片)、Junior(使用一个UltraAnalog D20400A模块)、Reference(使用二个UltraAnalog D20400A模块)、WAVE(二个UltraAnalog D20400A模块)、WAVE 24 Bit(二个PCM1704芯片)等,大概只有资深的发烧友会知道。不管哪个型号,Manley都在模拟输出电路用上电子管,这在业界也是创举。还有,你听过以300B做的前级吗?在Cary之前,Manley早就有了。你听过可以切换单端输出与推挽输出的后级吗?他们也有一部,Manley确实厉害呀!

目前Manley的家用音响产品中,前级产品有Neo-Classic 300B RC、Skipjack讯源切换器、带遥控的Steelhead RC唱头放大器(最大增益65dB)、Chinook唱头放大器(最大增益60dB)、Jumbo Shrimp胆前级。另外有专为耳机设计的Absolute Headphone耳放,可以连接苹果手机的Stingray iTUBE合并功放( 8只EL84在超限性工作时输出32瓦),Stingray II合并功放、Neo-Classic SE/PP 300B单声道后级(单端输出功率11瓦,推挽输出24瓦)、Mahi单声道后级(4只EL84,三极工作输出20瓦,超线性输出40瓦)、Snapper单声道后级(8只EL34B,输出功率110瓦)、Neo-Classic 250W单声道后级(10只EL34B,三极工作输出功率250瓦)、Neo-Classic 500W单声道后级(10只KT90,三极工作输出功率275瓦,超线性工作500瓦)。我肯定创办人David Manley是一个鱼痴,很多产品都以鱼来命名,例如飞鱼Skipjack、虹鳟Steelhead、大虾Jumbo Shrimp、马哈鱼Mah,还有魔鬼鱼Stingray、甲鱼Snapper等等。不管是什么鱼,我认为其中最引人注目的还是大功率后级。


Manley Absolute耳放


CHINOOK唱放

对胆机设计者来说,大功率是美丽的幻想,也是恶梦的开始,能把功率尽量放大又保持细致圆润的声音难度极高,所以环顾世界音响市场,能将输出功率做到200瓦以上的胆机,几乎都被评价为“完美无缺”!法国Jadis JA800单声道后级每台功放使用6对KT90输出300瓦(纯甲)/400瓦(甲乙类)。美国Audio Research的旗舰Reference 750单声道后级,16支KT120功率管输出750瓦(小一号的Reference 250用上6只KT120输出也达250瓦),基本都是大怪兽。德国Octave旗舰Jubilee系列的Endstufen后级,使用8支6550C功率管推挽输250瓦功率,经常拿来搭配PMC的大食音箱。日本Air Tight ATM-2001 Reference是立体声后级,每声道5只6550输出180瓦,桥接成单声道输出变成330瓦。美国Conrad Johnson的ART旗舰后级,每声道使用8只6550输出275瓦,诗醉产品甜美声音是发烧友周知的。美国Atma-Sphere全平衡OTL胆机旗舰MA-3四件式后级输出功率220瓦,没有输出变压器让声音极致通透。


Neo-Classic 250单声道后级

早年David Manley与其子Luke Manley在美国成立VTL公司,Manley Lab就是后来从VTL独立出来的。1987年VTL便已经生产出了功率达500瓦的单声道胆后级,其后的产品在输出功率方面更是节节攀升,到旗舰级的Wotan MB-1250,在阻抗4欧姆的情况下最高输出功率竟可达到每声道1250瓦,阻抗8欧姆时也有950瓦的水平,实现了一个连晶体机都很难超越的标准。VTL Siegfried 参考级单声道胆后级功放,12只6550或KT-88,最大输出功率高达800瓦,体积壮硕如牛,声音却真实细腻,给人留下了极为深刻的印象。现在的VTL走高端路线,而VTL早期最高级的Manley Reference系列却被Manley保留下来,而且一直都是物超所值的代表。


Jumbo Shrimp前级

Manley最大功率的Neo-Classic 500W单声道后级,蓝灰色的面板、黑色金属把手具有强烈专业产品气息,篓空金属网透露出里面电子管的隐隐光芒,就象是鱼眼睛一样洋溢神秘气氛。出身录音室的Manley胆机以其少于0.1%失真、自家制造的输出变压器、提供强而有力的低频控制以及采用独特线路设计让胆管寿命相对延长为特色,Manley曾在美国录音室中创下六万小时不停工作的惊人记录。打开面板下方的黑色金属板,偏压、负反馈,匹配负载阻抗斜率等都可以进行调整。每声道500瓦,到底要用几根功率管呢?不多,每声道10只俄罗斯Electro-Harmonix的KT90。Manley采用的是高电压、低电流的方式,一方面得到大功率输出,另一方面增长功率管的寿命。而在输入级方面,采用了常见的12AT7WA,驱动级则用了高电流的12BH7。从电源滤波电容的体积来看,这部后级提供了很大的电容量,以因应瞬间大功率输出的要求。

我在几个地方听过Manley 300B前级与500单声道后级的搭配,非常出乎意料之外,他们播放小提琴居然可以很有质感、很松软,很甜美的声音。演绎钢琴时,无论是钢琴的温润感、透明感、钢琴颗粒的浮凸立体感、低音弦余振的感觉Manley发出的效果是很多晶体机难以比拟的。超大功率,却能做到声音柔美饱满,颗粒感细致,高音顺滑有光泽,真是不容易啊。实际上,Manley的巨无霸并没有肌肉发达,蛮力粗犷的感觉,反而有非常好的平衡性,透明度也偏向阴柔松弛,音场庞大但不夸张。500瓦胆机很难有机会全力输出,但是大功率带来的低频的量感与控制力,还有轻松自若的感觉,真会让人一听难忘。


Neo-Classic SE-PP 300B单声道后级

现任的负责人EveAnna Manley好比是一位艺术家,Manley的产品就是她的作品,这些作品透着她个人性格的特色。几次音响展会中她的交流发现,她个性鲜明坦诚,大气开朗,精力充沛,高兴时会开朗大笑。与此同时,EveAnna又是很注重细节并且追求完美的人,工作上一丝不苟,所有这些印象似乎和Manley胆机的声音特质暗合。Manley厂方有个纪念礼T恤,上面印着酷酷的幽默句子“Tubes:I am biased”(胆管说:我调整过偏压了。)在加州的热辣的阳光下,EveAnna Manley与一群具有强烈创造力的人,不断的让我们在音响中发现乐趣,谁最懂原音真声?我只支持Manley!

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