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不简单的话筒——Apogee MiC 96K (Windows版)上手评测
更新时间:2016-10-9 9:06:16 编辑:温情 文章来源:音响网 调整文字大小:【
[导读] Apogee Electronics是一家位于美国加州圣莫尼卡的数字音频接口和音频转换器(数模/模数转换器)制造商。因为他们擅长将模拟与数字世界相连,所以近些年,Apogee与Apple做了非常多的合作。你可以在各大城市的Apple Store中看到他们为Mac、iPad、iPhone定制的音频周边设备。因为Apogee从未支持过Windows平台,所以在很多人的印象里,它是一家比较高冷的公司。

  Apogee Electronics是一家位于美国加州圣莫尼卡的数字音频接口和音频转换器(数模/模数转换器)制造商。因为他们擅长将模拟与数字世界相连,所以近些年,Apogee与Apple做了非常多的合作。你可以在各大城市的Apple Store中看到他们为Mac、iPad、iPhone定制的音频周边设备。因为Apogee从未支持过Windows平台,所以在很多人的印象里,它是一家比较高冷的公司。
  Apogee MIC 96K是一款即插即用的USB电容话筒,发布已有一段时间。之前的升级,将录音的采样率升至了96000Hz。而这一次,Apogee MIC 96K正式宣布了对Windows的支持。
  那么,这一次的支持对Windows用户来说,是一个好消息吗?让我们一起来解读。

  不简单的话筒

  在设计上,Apogee MIC 96K是一贯的Apple风格,美式的简约包装。Apogee是绿色企业认证的公司,包装可循环利用。完全的美国设计和制造,保证了Apogee的质量。

  产品主打的几种应用场景都在包装背面做了介绍:这是一支录音室级别的电容话筒,尺寸小巧,可以随身携带。一根USB线,没有驱动要求,直接连上电脑即可使用。

  包装内除了MIC 96K话筒,还提供了一个简单的桌面三脚架和一个连接话筒架的转换配件。另外,不同于之前的iOS版本,这次的PC版只提供了USB连线。如果需要在iOS设备上使用,需要另外购置连接线。

  话筒正面有一个LED指示灯。当静止不用时,它会亮起蓝色。当在录音软件中激活时,它会变成绿色,如果信号过大或超过负载,则会显示黄色和红色。在话筒的侧面,是一个增益的调节轮。用户可以通过它直观地改变输出电平。除此之外,MIC 96K就没有其他的控制功能了。

  虽然表面看来,Apogee MIC 96K是一支心形指向的电容话筒,但它的内部其实涵盖了话筒、话放、模数转换器三个部分。USB接口使用了Apoee自己的专利技术,保证了音质从模拟到数字的精准转换。

  即插即用吗?

  Apogee在快速指导手册上并没有详细描述PC平台的配置方法。为了与Mac的配置方式对应,小图册上的设计做了简化,具体的配置过程稍有讲究。Apogee告诉用户最低的系统要求是Windows 10,为此,我们特意升级到了Windows 10。在升级之前,我们也在Windows 7上简单测试了Apogee MIC 96K。支持的状况大致相同(除了不支持WASAPI),所以,我们就统一以Windows 10为平台进行后面的分析。

  Apogee之所以迟迟不支持Windows平台也是有原因的。PC平台本身的构架会发生很多音频采样率的转换,导致音频输入到输出的延迟。这些延迟达到了人耳可以分辨的级别,对录音和监听都是致命的。在PC平台上,要实现低延迟的录音和监听,我们都会使用支持ASIO驱动的音频接口(ASIO是Steinberg开发的一种驱动,绕开了Windows的架构,实现了低延迟的录音和监听)。而没有专业音频接口的用户会利用一个叫做ASIO4ALL的软件,使板载音频卡获得较低的延迟。

  对于Apogee MIC 96K,如果我们已经有专业的音频接口,自然不存在监听延迟的问题。但通常情况下,我们并没有——如果有音频接口,那何不接上一支真正的话筒呢?

  Apogee在Mac上就不会遇到阻碍,因为Apple的CoreAudio从底层就解决了这个问题。所以,在Windows上的使用并不是完全的即插即用。Apogee并没有将使用说明附送到包装内,我们需要到官方网站下载这个PDF文档(下载地址:http://www.apogeedigital.com/pdf/ApogeeMiC96kWIN-MACUsersGuide.pdf)。这个说明文档把大部分的情况都解释了。对于大部分的娱乐语音应用,我们仍然要忍受延迟的困扰。

  在这里,我们可能需要解释一下Windows现在提供的一些驱动以及它们的利弊。Windows原生的驱动有MME、Direct Sound和WASAPI。前面两种大家很熟悉,是很多应用程序会使用的驱动技术。但是,延迟高,不适合Apogee MIC 96K。WASAPI,是Windows 10推出的新音频驱动,主要的意义是降低延迟。目前它支持的专业音频程序很少(Audacity、REAPER、Pro Tools),但性能优秀,适合与Apogee MIC 96K搭配使用。另外,就是第三方的ASIO驱动——ASIO4ALL。它可以在很多支持ASIO的专业音频程序上使用,比如Cubase、Ableton Live、Reason等。有这个驱动,就解决了Apogee在Windows上的延迟问题。在Windows推出WASAPI,Apogee宣布支持Windows之前,这种ASIO4ALL的办法其实一直可行。

  我们下载了Audacity,这是一款免费的跨平台录音和音频编辑软件,使用简单,功能强大。在进行录音之前,我们需要在录音设备的配置中,对Apogee MIC 96K和回放设备做相应的设置。简单来说,就是选择你录音和监听的采样率。比如,我们要使用96000Hz进行录音和监听,就要设置Apogee MIC 96K为“24位,96000Hz”,回放设备也是一样。在Audacity里,也一样需要做偏好设置,选择“Windows WASAPI”作为驱动。如果上述任何一环没有设置正确,录音和监听都无法正常进行。

  在另一些支持ASIO的专业音频程序上,如Ableton Live,我们需要安装ASIO4ALL(下载地址:www.asio4all.com)。然后,在偏好设置中选择ASIO4ALL。ASIO4ALL也需要一些设置,比如,启用Apogee MIC 96K作为输入设备。我们发现,使用ASIO4ALL后,输入延迟只有1.67ms,加上输出延迟的5.79ms,总共只有7.46ms。这样的延迟状况是非常理想的,听到的声音也是同步的。

  live-preferences

  谈谈感受

  Windows官方推出WASAPI以及对ASIO4ALL的支持,让长久以来只认Apple的Apogee也借势做了一波宣传。Apogee MIC 96K推出的新版本抛弃了iOS线,但用户仍可以自行购买。如果你想要在iOS设备和Windows上使用,理论上,购买上一版或者单独的连接线都是可行的。

  关于这支话筒,被各大媒体赞誉的主要都是音质。我们在测试中,也感受到了Apogee MIC 96K高采样率带来的清晰度。频率响应上,低频有所增加,对于播音、旁白等应用都是有好处的。之前有评测反应MIC 96K的近场效应不强,但我们的使用感受却不这么认为。只能说,Apogee MIC 96K的声音整体是偏向明亮和纯净的。在声学条件不好的环境下,你听到的声音会偏尖锐。比如,我在自己的办公室里测试,就听到了很明显的梳状滤波效果。在音频软件中用EQ实时分析,也印证了这个问题。根据房间的具体状况,会出现很多像小梳子一样的波形。这些相位叠加的结果,让高频充满毛刺。这也是大多数环境中存在的问题。Apogee MIC 96K可以实现96000Hz的采样率,这意味着,声音会更加精细,那么同样,这些不利的因素也会被放大。但这并不是说,Apogee MIC 96K不够优秀,就是因为太优秀了,才会把你录音环境中的问题暴露出来。

  话筒侧面的增益轮调节没有提供准确的反馈,一旦被意外改动,就很难精确地找到之前的位置了。Apogee MIC 96K没有提供防喷罩,在使用过程中,很容易发生喷麦的情况,如果有条件,建议大家自行配备。另外,三脚架高度并不理想,在大部分的使用场景下,建议购置话筒架,用附赠的转接配件进行连接。

当然,再优秀的产品也会有遗憾。拿Apogee MIC 96K来说,追求高品质固然很好,但这无疑会拔高售价。便携、高品质是Apogee不愿意妥协的两大要素,但苛刻的录音环境却不会让步,这无疑让96K的高采样率显得有些鸡肋。我不能说96K不好,但目前大部分专业录音棚的录音标准都还没有达到这个地步,使用这个标准的USB话筒,真的有必要吗?

Apogee MIC 96K不仅是一支话筒,也是话放和模数转换器。在这支近乎完美的话筒上,Apogee向整个行业展示了自己的技术和工艺。仅此,就已经是对手不可企及的了。

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